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中国人为何叫买“东西”,不叫买“南北”?

所属栏目: 冷知识    发布时间: 2017-6-23 9:07:16   文章来源:互联网

    我们往往把一切物体统称为“东西”。但为什么称“东西”,而不称“南北”呢?

 

  “东西”这个词出现在清朝乾隆年间,从前大家把“东西”叫物事。

  有一天晚上,乾隆皇帝微服私访翰林书院,翰林书生因不被赏识,闲得无聊正在打牌赌钱。乾隆很生气,心想你们这些知书达理之人竟然知法犯法,该当何罪!

 

  待四人收拾完赌具放到一只柳条筐里之后,乾隆进去和他们闲聊。故意问及那柳条筐里是什么。四人十分紧张,一老翰林不慌不忙回答,是“东西”。

 

  乾隆没听说过这词,就问,怎么不叫南北?老翰林说,这可不行,东方属木,西方属金,南方属火,北方属水,柳条筐装不了水火,所以,只能叫东西不能叫南北。这是五行之道,妇孺皆知。乾隆一听,惊叹不已。

 

  回去以后,乾隆召见全体翰林书生,那四个赌钱的翰林一看乾隆是那微服私访者,惊吓不已,连忙下跪,没想到乾隆竟夸奖了这帮学士,说自己轻慢了国家栋梁之材,并宣布“东西”这个词从此可以使用。于是,中国词典里,就有了“东西”一词。

 

  “东西”它似乎是个万能的代词,不仅仅是方位词。购物:“买东西”,骂人:“不是个东西”,物品:“找东西”不胜枚举。这里边其实蕴含了很多的历史文化。

 

  买东西一词起源于东汉,当时有东西两京,到东京买货物叫买“东”,到西京购货物叫买“西”,久而久之“东西”便成了货物的代名词。

 

  据说,南宋理学大家朱熹,在未出仕前,家乡有叫盛温和的好友,此人亦是博学多才的人,一天两人相遇于巷子内,盛温和手中拿着一个竹篮子,朱熹问他:“你去哪里?”

  盛温和回答说:“我要去买点东西。”

  朱熹是以穷理致知、研究学问的人,他听了盛温和的话,很好奇,随即问道:“你说买东西,为什么不说买南北呢?”

  盛温和反问朱熹:“你知什么是五行吗?”

  朱熹答:“我当然知道!”

  盛温和说:“你知道就好办了,现在我说给你讲讲。我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏光,更不会盛土,只能装木和金,所以只能叫买东西,不说买南北呀。”

  朱熹听后说:“原来是这样!”

  原来“买东西”这个词还有这样一个典故,古人的智慧真是蕴藏在我们的生活中。

 

  在古代“南北”所对的“水火”以及“中”所对的“土”是没有价值的,所以没有买卖的必要。古人以面南背北为上,即南北为通路,东西两侧置放物件,指点物件的时候自然指着东、西两面,故以东西来作为物品的统称。

 

  为什么骂人又要骂“不是东西”呢?因为如果人不是东西,那就是南北了。南属火,北属水,在文言中,“水火”指的是大小便。所以,骂人不是东西就是说人是大小便,相当于现代骂人话“臭大粪”。

 

  如此看来,古人骂人,也是相当有技巧的,骂人转了这么大个弯,骂完人了,嘴里还不露脏字,真佩服这个能发明“不是东西”的学者,高啊!


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